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Mettre les Appliances à leur juste place


Rédigé par Michel Bruley, Directeur Marketing de Teradata France le 4 Juillet 2007



Mettre les Appliances à leur juste place
Depuis quelques temps le monde du décisionnel est agité par de nouvelles offres « tout en un » en anglais Appliance. L’idée générale est d’offrir une solution spécifiquement décisionnelle, complète (matériel + base de données), prête à l’emploi, à même de supporter des applications de BI. Le phénomène est réel et j’ai pu recenser 20 compétiteurs se réclamant de cette approche : Alterian, Calpont, Celequestbox , Clareos, Datallegro, Dataupia, Enterprisedb, Exasol, Exegy, Extenddb, Greenplum, Hyperroll, Infocyclone, Netezza, Nexql, Panca, Paraccel, Qlicktech, RightOrder, Sandtechnolo. Cependant il convient d’être prudent car il n’existe pas une définition précise de ce qu’est un appliance décisionnel et il est en fait difficile de les distinguer des plateformes préconfigurées dédiées au décisionnel. Théoriquement l’appliance est censé être totalement prêt à l’emploi, mais sauf pour des solutions décisionnelles très limitées ceci n’est en fait pas le cas.

L’apparition des appliances rappelle l’importance et les besoins spécifiques de la partie matérielle pour les systèmes décisionnels, elle révèle aussi la valeur de ce domaine pour les entreprises et l’existence d’un marché qui attire les convoitises. Les offreurs d’appliance cherchent à transformer le décisionnel en marché de commodité, mais cela est très largement prématuré selon le Gartner qui positionne ces solutions dans le stade 1 sur 5 de sa courbe d’évolution des solutions, avec une perspective de maturité d’ici 5 à 10 ans. A court terme les offreurs d’appliance étant nombreux, ils sont condamnés à une guerre des prix qui en verra survivre très peu. Actuellement le nombre d’appliance en production est très limité et les analystes cherchent toujours le premier site pouvant servir de « best pratice » de mis en place d’un data warehouse d’entreprise avec un appliance.

Dans sa forme actuelle l’appliance se focalise sur certains aspects du problème qu’une plateforme décisionnelle doit assumer. Les appliances cherchent à offrir de la haute disponibilité, de la facilité d’utilisation, des faibles coûts d’acquisition, une exploitation économique (électricité et refroidissement), ils ne répondent pas ou mal à d’autres aspects de la demande en matière de data warehousing : gestion de grands nombre d’utilisateurs et surtout d’intégration dans le système d’information de l’entreprise en quasi temps réel pour certains processus avec des activités parallèles de mises à jour et d’analyses plus ou moins complexes avec pour certaines des exigences de niveaux de services élevés. Il ressort de tout cela que l’emploi optimal d’un appliance semble être de réaliser un data mart ou une application analytique isolée ayant peu d’intégration avec le reste du système d’information de l’entreprise.

Si nous prenons un peu de recul, nous constatons donc que les appliances cherchent avant tout à profiter du marché des infrastructures décisionnelles qui s’élèvent mondialement à 17,4 Milliards de dollars et devrait progresser de 6,5% par an dans les 3 ans à venir. Dans ce marché ils visent à court terme d’offrir la possibilité de mettre en place des moyens décisionnels basiques à faible coût, limités le plus souvent à une application spécifique à un département. Nous sommes donc loin de ce que souhaitent les grands comptes, c'est-à-dire de faire passer les moyens décisionnels d’un rôle « passif » à un rôle « actif ». Dans cette optique, il ne s’agit plus de seulement supporter les décisions stratégiques (détermination des buts, des politiques, définition des objectifs des organisations) au niveau de l’entreprise, d’une fonction ou d’un département. Il s’agit de supporter aussi des décisions tactiques en dotant de moyens décisionnels des opérationnels clés, par exemple ceux qui sont en relation quotidienne les clients ou les fournisseurs. Il s’agit aussi d’ouvrir les systèmes décisionnels aux partenaires. Mais pour faire tout cela il faut une capacité d’intégration avec les systèmes d’information des entreprises qui est aujourd’hui hors de portée de toutes ces nouvelles offres d’appliance.

Pour aller plus loin sur le sujet des plateformes décisionnelles d’entreprise vous pouvez utilement consulter ci-dessous des documents du Gartner, de Tdwi et de Dmreview :

http://mediaproducts.gartner.com/reprints/ncr/vol3/article1/article1.html
http://www.tdwi.org/publications/display.aspx?id=7784
http://www.dmreview.com/editorial/newsletter_article.cfm?articleId=1029817